Главная > Документ


Библиотека Альдебаран:

Сергей Щеглов

Часовой Армагеддона

Панга – 1

OCR Aldebaran

«Часовой Армагеддона»: АСТ; М.; 1998

ISBN 5 237 00784 8

Аннотация

Панга... Планета, на которой бок о бок существуют современная магия и древняя технология, местные жители и земляне, извлеченные колдовством черных магов из разных веков истории, феодальная дикость Побережья и утонченная беззаботность счастливой страны Эбо.

Но приходит день, в который не верил никто. День, когда гибнут считавшие себя бессмертными великие маги. Когда повелители могучих талисманов сходятся в последнем бою, чтобы исчезнуть с лица земли. Когда рушатся горы и моря выходят из берегов.

Бухгалтер в своей прежней, земной жизни, а ныне, после обучения у лучших магов потаенной страны Эбо, – оператор Обруча, позволяющего слышать мысли и чувства других обитателей этого мира, Валентин Шеллер оказывается единственным человеком, способным встать на пути смерти и разрушения...

Сергей Щеглов

Часовой Армагеддона

Глава 1

Его звали Сувлехим Такац,

И он служил почтовой змеей...

– Сейчас ты умрешь, – произнес Безымянный Колдун.

Валентин понял, что проиграл. Магия Горных Колдунов оказалась сильнее. Руки уже завернуло за спину силовым жгутом, полуоткрытый рот наполнился внезапно загустевшим воздухом. И даже глаза больше не слушались Валентина – зачарованный, он не мигая смотрел в лицо своей смерти.

В лицо Большого Колдуна.

– Да вкусит Высокий Дух тело сие! – произнес глава Пятерки, молитвенно складывая руки и подымая к небу пронзительно синие глаза. – Пусть огненная магия презренного чужеземца падет на него самого!

Валентин рванулся изо всех сил – но не сдвинулся и на миллиметр. Заклятье Горных Колдунов держало прочно. Похоже, подумал Валентин, на этот раз мне конец.

Боковым зрением он увидел, как Указующий Колдун поднимает правую руку. Между его пальцев вспыхивали белые искры – Указующий намеревался бить насмерть.

Мышцы взорвались болью. Валентину показалось, что он слышит хруст собственных костей. Бесполезно – он даже не смог прикрыть веки. Фаербол вылетел из раскрытой ладони Указующего и мгновением спустя выжег Валентину глаза.

Зашедшись в беззвучном крике, Валентин провалился в черноту. Ему мерещилось, что вокруг неизвестно откуда зажегся защитный кокон, и сквозь него он видит вытянувшееся в изумлении лицо Большого – но это, конечно же, был предсмертный бред.

Боль стала невыносима, и он покинул тело, уносясь к небесам.

Погоди ка, сказал себе Валентин. К каким еще небесам?!

Он посмотрел вниз, на свой догорающий труп, распростертый на дне неглубокой впадины. Образы людей, толпившихся вокруг, уже расплывались; по краям зрение и вовсе мутилось, точно во сне.

Валентин с облегчением узнал давно знакомый кошмар. Попытался задержать ускользающий сон – да, все как в тот раз, Пятерка стояла именно так, трое впереди, Средний во втором ряду, Тыльный – в отдалении, как и положено по званию. Который месяц снится, а все как наяву!

– Тьфу ты, – фыркнул Валентин, окончательно проснувшись. Судя по непроглядной темноте за приоткрытым окном, не было еще и пяти часов. Диана едва слышно посапывала рядом.

Кошмар, однако, сказал себе Валентин. Никак не забудется...

– Опять? – прошептала Диана, поворачиваясь лицом к Валентину.

– Опять, – вздохнул Валентин. – Натерпелся я тогда страху...

– Все хорошо, Валька, – пробормотала Диана. – Ты ведь их победил, помнишь?

Валентин усмехнулся.

– Еще бы!

– Ну вот, – улыбнулась Диана в ответ. – Который теперь час?

– Сейчас посмотрю, – Валентин потянулся было к тумбочке, да так и замер на полпути. Усмехнулся. Десять лет прошло, а все будильник ищу!

Короткой командой он высветил перед собой циферблат. Как просто, на первый взгляд – а заклинание то из мастерской обязаловки. Не меньше трех лет обучения.

– Десять минут шестого, – сказал Валентин.

– Ага, – многозначительно сказала Диана.

Она закинула руки за голову, потянулась всем телом, выгнувшись над постелью, и решительно спрыгнула на пол. Валентин, не вставая, сложил пальцы в «перчатку» и прямо с кровати повернул светорегулятор. Еще один пункт обязаловки, телекинез.

Комната осветилась неярким оранжевым светом, словно в стене внезапно загорелся доселе скрытый камин. Диана плавно подошла к окну и остановилась, запрокинув голову. Похоже, подумал Валентин, нырять в бассейн она пока не собирается.

Диана обернулась в его сторону.

– Подними меня, – попросила она, раскидывая руки в стороны. – Я хочу полетать... пока никто не видит.

А вот это уже не обязаловка, улыбнулся Валентин. Это уже не всякому дано.

Он слегка изменил положение пальцев, сложив нечто среднее между «козой» и «ладонью силы». Груди Дианы поднялись, подхваченные верхним силовым вихрем; она слегка повела бедрами, устраиваясь поудобнее на нижнем, а потом нырнула вперед и повисла в полуметре над полом. Валентин добавил еще два вихря на ноги и помахал свободной рукой.

– Я быстро, – пообещала Диана, поднимаясь на высоту человеческого роста. – Два круга над садом, и все.

Валентин кивнул, любуясь на подругу. Диана слегка согнула ноги в коленях, приняла позу парашютиста – в исполнении обнаженной женщины поза выглядела весьма эффектно – и выпорхнула наружу. Валентин сел на постели, зевнул и подумал, что выспаться, по видимому, не удастся.

И тут на пальце запульсировало переговорное кольцо. Валентин от неожиданности чуть не скомкал заклинание.

– Какого черта? – пробормотал он. – Кто там?

– Валентин! – голосом из недавнего кошмара скомандовало кольцо. – Это я, Занг!

Валентин сжал губы. Ну разумеется. Шаггар Занг, координатор сектора «Побережье Север». В самый раз после такого сна!

– В чем дело, шеф? – не скрывая неприязни, спросил Валентин. – Вы чертовски не вовремя...

– Чрезвычайное происшествие, – отрезал Занг. – Роберт в реанимации. Под угрозой вся фарингская сеть. Немедленно...

Валентин перебил его:

– В реанимации?!

– Как скоро ты будешь готов? – смягчился Занг. Видимо, сообразил, что официально рабочий день еще не начался.

Валентин пожал плечами и покосился на окно.

– Минут пятнадцать... лучше двадцать, – сказал он с сомнением. – Но все таки, почему такая срочность?!

– Узнаешь, – пообещал Занг и прервал контакт.

Замечательно, подумал Валентин. Что называется, сон в руку. Ну почему именно сейчас?!

Он поднялся с постели и подошел к стенному шкафу. Похоже, Управлением дело не ограничится; надо быть готовым к заброске. Интересно, что там у них стряслось, подумал Валентин, влезая в желто оранжевый, обтягивающий тело костюм факира. Еще один талисман объявился? Зомби пошли в атаку на Эбо? Полгода на родине – Валентин усмехнулся, отметив, что называет этим словом страну Эбо, а вовсе не Землю, – сделали свое дело. Аллах его знает, что у них там стряслось.

В окно влетела Диана – рот до ушей, глаза сверкают, – и замерла, увидев Валентина в комбинезоне.

– Ты куда? – растерянно воскликнула она, опускаясь на пол.

– На работу, – ответил Валентин. – Срочный вызов.

– Теперь еще и срочный вызов, – сказала Диана, складывая руки на груди. – Ты что, и в самом деле собачонка по вызову?!

Валентин натянул сапоги и вытащил из шкафа свой знаменитый дурацкий колпак.

– Чрезвычайное происшествие, – попробовал он оправдаться. – Это же первый раз за шесть лет...

Диана молча поджала губы. Также молча она прошла мимо Валентина и села на постель.

Валентин проверил колпак – все в порядке, аксессуары на месте, – и нахлобучил его на голову. Звякнули бубенцы.

Диана вздрогнула и повернула голову. Глаза ее расширились.

– Ты... на Побережье? – спросила она дрогнувшим голосом.

Валентин кивнул. Врать, что, мол, обойдется кабинетной работой, не хотелось. Диана нахмурилась:

– Это надолго?

– Максимум на три дня, – уверенно сказал Валентин. Как правило, оперативные задания не требовали много времени. Другое дело поддержание имиджа; но сейчас об этом не могло быть и речи. – Скорее всего, вернусь уже вечером. Устроим праздничный ужин, слетаем на Джин Джим...

– Ужин, – повторила Диана и покачала головой. – Знаешь что? Не ходи!

– Как это?! – опешил Валентин.

– Я серьезно, – Диана подошла к Валентину и положила руки ему на плечи. – Мы же только вчера об этом разговаривали. Сколько можно быть ищейкой на побегушках? В костюм этот дурацкий наряжаться... Ты же маг, Валька, маг, каких поискать!

– Ну... – Валентин пожал плечами. – Я все таки шесть лет в Управлении, нельзя же вот так все взять и бросить...

Диана фыркнула:

– Только так и можно! Иначе так всю жизнь и будешь возиться с этими дикарями на Побережье. – Она скривилась в усмешке. – Внешники! Белая кость! Какой толк от вас, боже мой... Строите из себя бог весь что, а сами играетесь в игрушки в песочнице размером с полпланеты. Когда ж тебе надоест то?

Валентин только руками развел. Одно слово – женщины; выберут же момент!

Диана отступила на шаг и неожиданно серьезно сказала:

– Валька! Знаешь, я ведь тоже немножко ведьма. Я чувствую, – она приложила руку к левой груди, – если ты сейчас уйдешь, ты уйдешь навсегда. Нет, нет, не смейся, это серьезно! В жизни бывают особенные дни, и сегодня один из них. Ну как новый год, понимаешь?

– Не понимаю! – возмутился Валентин. – Слушай, чем раньше я сейчас смотаюсь, тем раньше вернусь! Давай отложим все это до вечера, а? И день еще будет еще тот же самый, особенный?

Диана несколько секунд молча смотрела на него, а потом отвернулась.

– Поздно, – пробормотала она. – Поздно!

– Хочешь, – сказал Валентин, шагнув вперед и попытавшись обнять Диану, – я тебе подарок с Побережья привезу? В Лигии делают изумительные серебряные розы, засмотреться можно...

Диана резко оттолкнула его и покачала головой.

– Ты неисправим, – вздохнула она. – Иди, иди в свое Управление. Посмотрим, что ты скажешь, когда вернешься...

– Ну, пока, – сказал Валентин. Вечером надо будет поговорить, решил он. Диане действительно не нравится, что я всего лишь оператор талисмана ищейки. С этим надо что то делать.

Он потер переговорное кольцо большим пальцем.

– Шеф, я готов! Забирайте!

Золотистые блики замелькали по стенам. Валентин почувствовал легкое покалывание во всем теле – сработал портал. Диана прощально помахала рукой.

Мгновением спустя Валентин уже стоял в просторном кабинете координатора.

Шаггар Занг оторвал взгляд от разложенных на столе бумаг. Выглядел он так, словно не спал по меньшей мере неделю.

– Доброе утро, Шеллер, – сухо произнес Занг. Он собрал бумаги в одну пухлую папку и положил ее на край стола. – Подробности здесь.

– Может быть, вы хоть что то объясните? – спросил Валентин, даже не посмотрев на папку. – Я до сих пор не пойму, зачем я понадобился.

Занг нахмурился:

– Все за тем же, – отрывисто произнес он. – Надо найти токен ринг. И как можно быстрее.

Токен ринг, повторил про себя Валентин. Так в Управлении называли переговорные кольца. Занг любил короткие формулировки и точные термины.

– Какой именно токен ринг? – уточнил Валентин.

– Токен ринг Роберта Клайда. Утерян в Фарингии, вчера, в шестнадцать тридцать по времени Управления.

Валентин покачал головой. С чего бы это супер агенту вроде Роберта терять кольца? Да еще на задании?! Учитывая, что сам Роберт в реанимации...

– В два часа ночи токен ринг сработал, – продолжил Занг, бесстрастно глядя на Валентина. – Кто то вызвал меня, но не сказал ни слова.

– Может быть, его нашел кто то из местных? – предположил Валентин. Что за чушь я несу, подумал он; ведь кольцо настроено только на своего владельца! – А сам Роберт? Где он был в этот момент?

– В восстановительном коконе, – ответил Занг. – Можешь мне поверить, кольца при нем не было! Им воспользовался кто то чужой.

Быть этого не может, подумал Валентин, я же помню, какая там защита. Четвертый курс, запирающие заклинания... разве только...

– Что с Робертом? – спросил он, опускаясь на стул.

– Ничего серьезного, – отмахнулся Занг. – Регенерация пальца, общий сепсис.

– Значит, вместе с пальцем, – кивнул Валентин. – Ловко... Но это же нужно было догадаться, подготовить, выбрать момент, наконец, застать Роберта врасплох... Как они вообще сумели застать его врасплох?!

– Все в отчете, – Занг постучал по папке. – Ты же знаешь, так будет быстрее. Если сочтешь нужным, можешь разбудить Роберта. Постарайся управиться за час. Нужно объяснять, что такое один час без связи?

Валентин помотал головой. Вся информация агентам на Побережье шла через кольца. Считалось, что расколоть индивидуальный код невозможно; теперь, когда кольцо попало в чужие руки, любое слово, переданное агентам, могло раскрыть главную тайну Управления.

Сам факт его существования.

Да, подумал Валентин, попались; что толку, что переговоры идут на земных языках? Талисманное поле Панги обеспечивало каждого пришельца синхронным переводом с любого местного языка – но точно так же переводила на местный даже самые заковыристые идиомы вроде «каждому чайнику чайником по чайнику». Разумеется, закодировав кольца, никто и не подумал развить системы кодов для сообщений. Диана чертовски права, со вздохом подумал Валентин. Игры в песочнице.

– Все понятно, шеф, – сказал он бодро. – Управлюсь. Не в первый раз. С лигийским перстнем покруче было...

– Тогда через час, – оборвал его Занг. – Доложишь план – и отправишься. Свободен.

Валентин взял бумаги – ничего себе пачка, страниц сорок поднялся, тряхнул головой. Бубенцы на колпаке озорно зазвенели. Занг махнул рукой – давай, давай, работай. Дурить будешь на задании.

В своем кабинете Валентин установил яркий, безжалостный свет и понизил температуру до двенадцати градусов. Затем развалился в кресле, шмякнув бумаги на стол.

Итак, что мы имеем? Во первых, конечно, отчет Роберта – внушительных размеров документ, исполненный убористым шрифтом. Валентин покачал головой – успеть прочитать бы!

Во вторых, комментарии ведущего аналитика, Шатуона Раденнеза. Вот повезло то!

В третьих, хроноспейсы по месту происшествия. Сутки перед, час после происшествия. Очень хорошо... Так, а это что?

Валентин присвистнул, держа перед собой клочок бумаги едва в треть тетрадного листа. На нем неподражаемым мелким почерком, известным, наверное, каждому агенту Управления, было написано:

«Шаггар! Наши приятели наконец повернули на Север. Жди их завтра к утру. Думаю, это заставит Не Джо зашевелиться!»

Под этой в высшей степени непонятной – для непосвященных – фразой стояла закорючка из двух переплетенных букв «Г» и «Л».

Собственноручная подпись Грегори Ланды, координатора сектора «Побережье Юг».

Валентин ощутил неприятную пустоту в желудке. Надо было позавтракать, запоздало и совершенно ни к месту пришло в голову. Простая, как бревно, операция прямо на глазах перерастала в героический эпос. Вместо привычных и в общем то достаточно безобидных зомби, к которым Валентин уже привык, в качестве потенциального противника вырисовывались два тальмена.

О том, что бумажка оказалась в папке случайно, Валентин даже думать не желал. Случайностей не бывает.

Итак, тальмены. Или, как их называют неспециалисты, талисмановладельцы. Повелители могучих талисманов. Валентин положил записку Ланды перед собой и погрозил ей кулаком. Он не любил тальменов.

Не любил и боялся.

Каждый землянин, попадавший на Пангу, переживал три потрясения. Первое – когда узнавал, что обратной дороги не существует.

Второе – когда находил наконец свой талисман, открывая для себя восторг Повелевать.

Третье – когда узнавал, что его талисман лишь жалкая игрушка по сравнению с могучими талисманами, повелители которых – Избранные, как их называли на Побережье, – стояли выше императоров и самых великих магов.

В истории Панги бывали благословенные века, когда ни один из пришельцев не подходил по Т спектру могучим талисманам. Века без тальменов. Эпохи, в которые жизнь входила в нормальное русло, в которые ученые и изобретатели начинали цениться выше магов и пришельцев. Разумеется, кивнул Валентин своим мрачным мыслям, все эти благословенные века давно в прошлом. В настоящий момент на Панге жили целых три тальмена; еще один погиб совсем недавно, и Валентин имел сомнительное удовольствие видеть, как это происходило.

Три тальмена – Георг, Детмар и Габриэль. До недавнего времени первые двое относились к ведомству Ланды; теперь же все они собрались в нашем секторе.

Валентин представил себе злорадную ухмылку на длинном лице Ланды. Несомненно, он был крайне доволен, что «наши приятели» покидают его сектор, не оставив за собой многочисленных жертв и разрушений.

Завладев могучим талисманом, человек не сразу становится тальменом. В первые годы он живет как прежде, в том же городе и в том же доме, общается с теми же друзьями. Но однажды – у кого раньше, у кого позже – случается неизбежное. Пришелец позволяет талисману проявить свою силу – и талисман воплощает в жизнь все, о чем его повелитель мечтал многие годы. С этого момента пришелец начинает пользоваться талисманом все чаще. Могущество, нигде не встречающее отпора, убеждает любого. От успеха к успеху тальмен все сильнее верит в свою правоту. Люди перестают быть интересны – они слишком слабы; тальмен желает померяться силой с целыми государствами. Рождаются Великие Империи – Ландор, Лигия, теперь вот – Фарингия. Никто и ничто не может помешать тальмену подчинить своей власти огромные территории. А если кто посмеет помешать...

Валентин покачал головой. Сектору «Побережье Север» с этим, можно сказать, повезло. Третий тальмен, верховный правитель Фарингии, он же Серый Воитель, не случайно получил прозвище Габриэль Бич Божий. В рекордно короткий срок он превратил процветающую феодальную страну в полуголодное полицейское государство, где власть принадлежала уже не столько ему, сколько местным опричникам, гордо именуемым Воителями. Не обладая дворянскими манерами Георга, Габриэль проводил свои реформы грубо и нагло, вызвав ожесточенное сопротивление фаров всех уровней. И подавил его, да как подавил! Сожженные начисто города, усеянные тысячами трупов поля, «перевоспитание» фаров у позорного столба... Конечно, в земной истории видали и не такое; но Серый творил все свои преступления лично, сам, без ансамбля. И вскоре при одном слухе, что Габриэль Бич Божий близко, пустели целые провинции; на многие дни пути вдоль Великого Тракта тянулись заброшенные поля; и наконец, как апофеоз безумной ненависти к Серому, неизвестно откуда появился Не Джо.

Этот самый Не Джо до сих пор оставался загадкой. Человека, обозначенного этим прозвищем, найти так и не удалось – ни Серому Воителю, ни даже прилично подготовленной агентуре Эбо. За несколько лет необъявленной войны первоначальное шутливое имя организатора «ночной власти» – Неуловимый Джо – сократилось до более удобного в произношении, и даже вошло в официальные документы. В последнее время в Управлении пользовалась успехом фраза «Воюет, как Не Джо до последнего мирного жителя». И в ней была своя горькая правда. Дубина народной войны, подогреваемой недюжинными магическими талантами вождя – одни зомби чего стоят! – била главным образом по голове самого народа. Население Фарингии сократилось почти на треть, и конца этим безобразиям не было.



Скачать документ

Похожие документы:

  1. Бюллетень новых поступлений за 2010 год (2)

    Бюллетень
    ... , М. Цифровой:[избранные произведения]/ М. Дяченко,, Сергей. ─ М.:Эксмо,2009. ─ 412, [3] ... , М. Мизеракль:[избранные произведения]/ М. Дяченко,, Сергей. ─ М.:Эксмо,2009. ─ 412, [3] ... -2. 868. Щеглов, С. ЧасовойАрмагеддона:фантаст.роман/ С. Щеглов,. ─ СПб ...
  2. Библиотечный вестник карелии выпуск 2 2 (29) библиотеки карелии в 200 6 году

    Документ
    ... , 11 лет. Рисунок «Винни». Насонов Сергей, 9 лет. Рисунок «Волк и козлята». Дубровин ... 21. Шекспир В. Ромео и Джульетта 22. Щеглов С. ЧасовойАрмагеддона 23. Щербакова Г. Разные произведения Серии ...
  3. Кино без границ краткая фильмотека мирового кинематографа на 2 апреля 2012 г

    Решение
    ... Миллер, Максим Щеглов, Анна Банщикова, Пелагея Максимова, Сергей Никоненко, Егор Баринов ... В р: Константин Воинов, Вячеслава Часова, Вячеслав Невинный, Аристарх Ливанов. ... И. Грант, М. Воронов. Чёрнокнижник-2. Армагеддон. США, 1993. Мистика, ужасы. ...
  4. Оружие противоракетной обороны россии героическая эпопея создания оборонной триады и первопроходцы – создатели и испытатели

    Документ
    ... после объявления часовой готовности в ... году. ЛЕБЕДЕВ Сергей Алексеевич Лебедев Сергей Алексеевич родился ... , В.А. Пименов, В.А. Файнгольд, В.Н. Щеглов, В.С. Кравец и многие другие. ИСПЫТАНИЯ ... 312 с. Первов М.А. Новый Армагеддон // Газета «Правда». 1998. ...
  5. Оружие противоракетной обороны россии героическая эпопея создания оборонной триады и первопроходцы – создатели и испытатели

    Документ
    ... после объявления часовой готовности в ... году. ЛЕБЕДЕВ Сергей Алексеевич Лебедев Сергей Алексеевич родился ... , В.А. Пименов, В.А. Файнгольд, В.Н. Щеглов, В.С. Кравец и многие другие. ИСПЫТАНИЯ ... 312 с. Первов М.А. Новый Армагеддон // Газета «Правда». 1998. ...

Другие похожие документы..